9 Arten von Problemen, die bei der Unterstützung älterer Eltern angesprochen werden sollten

Die meisten älteren Erwachsenen brauchen nicht viel Hilfe von anderen.

Tatsächlich sind viele von ihnen sehr damit beschäftigt, anderen zu helfen und anderweitig zu ihren Familien, Gemeinden und/oder Arbeitsplätzen beizutragen.

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Aber natürlich brauchen viele ältere Menschen irgendwann Hilfe von anderen, vor allem, wenn sie über 80 oder 90 Jahre alt sind oder darüber hinaus. Schließlich geht nur eine Minderheit der Menschen von der völligen Selbstständigkeit in die Sterbephase über, ohne dass sie dazwischen auf Hilfe angewiesen sind.

Wenn eine ältere Person Hilfe benötigt, sind es in der Regel enge Familienmitglieder – vorausgesetzt, die Person hat Familie – die einspringen: Ehepartner, erwachsene Kinder, Geschwister, Neffen oder Nichten, Enkelkinder und so weiter. In der Tat sind Familienmitglieder bei weitem die wichtigste Quelle für „Langzeitpflegeunterstützung und -dienstleistungen“ für ältere Erwachsene.

Manchmal ist die Unterstützung bei der Betreuung älterer Menschen ganz einfach: ein wenig Hilfe beim Transport, oder Hilfe beim Einkaufen oder im Haushalt.

Aber in anderen Fällen müssen die Familienmitglieder eine ganze Menge übernehmen. Dies ist oft auf gesundheitliche Probleme zurückzuführen, die die Fähigkeit der älteren Person beeinträchtigen, unabhängig zu bleiben und verschiedene Aspekte des Lebens zu bewältigen.

Einige Situationen, in denen dies häufig vorkommt, sind:

Eine ältere Person, die beginnt, eine Demenz zu entwickeln, wie z. B. Alzheimer oder eine verwandte Erkrankung
Fortgeschrittene chronische Erkrankungen, die den Alltag einschränken und/oder häufige Krankenhausaufenthalte verursachen, wie z. B. fortgeschrittene Herzinsuffizienz, fortgeschrittene chronische Lungenerkrankung oder eine fortschreitende neurologische Erkrankung
Plötzliche Behinderung nach einem Sturz, Schlaganfall oder einem anderen gesundheitlichen Notfall
Schwierigkeiten, sich von einem Krankenhausaufenthalt zu erholen, insbesondere wenn die ältere Person ein Delirium oder andere Komplikationen erlitten hat
Fortgeschrittenes Alter, das schließlich zu allgemeiner Gebrechlichkeit und zum Verlust der körperlichen Kraft führen kann. Sehr fortgeschrittenes Alter neigt auch zu auffälligen altersbedingten kognitiven Veränderungen und ist ein starker Risikofaktor für die Entwicklung einer Demenz.
Die meisten Menschen sind froh, wenn sie einem älteren Elternteil oder einem anderen geliebten Menschen in Not helfen können.

Aber es ist auch üblich, dass die Leute es … schwierig finden. Vor allem, wenn der ältere Elternteil sich sträubt, Hilfe anzunehmen oder Veränderungen vorzunehmen. (Was wahrscheinlich eher die Norm als die Ausnahme ist.)

Der Versuch, einem älteren Elternteil zu helfen, bringt meist viele verschiedene Themen zur Sprache, auf die man nicht vorbereitet ist. Und viele Menschen müssen sich weiterhin um ihren Job, ihre Kinder und andere Verpflichtungen kümmern, während sie gleichzeitig versuchen, ihre neue Rolle als Pfleger zu finden.

In den letzten Jahren habe ich sowohl in meiner persönlichen Arbeit als Arzt als auch als Experte für die Gesundheit älterer Menschen, der online schreibt, unzählige Menschen gesehen, die darum kämpfen, herauszufinden, womit ihr älterer Elternteil Hilfe benötigen könnte und wie man helfen kann.

Deshalb habe ich 2019 ein Online-Programm entwickelt, um Menschen dabei zu helfen: die Helping Older Parents Membership.

Als Teil des zugehörigen Kurses Helping Older Parents habe ich eine Liste mit den wichtigsten Bereichen erstellt, mit denen sich pflegende Angehörige in der Regel irgendwann auseinandersetzen müssen.

Da die meisten unserer Mitglieder die Liste sehr nützlich finden, dachte ich, ich würde sie unten teilen.

9 Bereiche, die zu berücksichtigen sind, wenn Sie Ihren älteren Eltern bei der Pflege helfen
Hier sind neun Arten von Themen, die immer wieder auftauchen, wenn man älteren Eltern hilft.

Hilfe bei den Aktivitäten des täglichen Lebens (ADLs) und den instrumentellen Aktivitäten des täglichen Lebens (IADLs)
Dies sind wichtige Aufgaben des täglichen Lebens, die ich hier genauer beschreibe: Was sind Aktivitäten des täglichen Lebens (ADLs) & Instrumentelle Aktivitäten des täglichen Lebens (IADLs)?
Ältere Menschen brauchen oft zuerst Hilfe bei den IADLs, die Dinge wie Transport, Finanzen, Einkaufen, Hauspflege und Essenszubereitung umfassen.
Der Bedarf einer älteren Person an Unterstützung bei den ADLs und/oder IADLs bestimmt oft, welche Art von Pflege- oder Wohnformen eine Familie in Betracht ziehen kann.
Fragen der Sicherheit
Dazu gehören Themen wie finanzielle Anfälligkeit (oder sogar Ausbeutung), Stürze, Probleme beim Autofahren und mehr.
Medizinische und gesundheitliche Fragen
Medizinische Probleme sind im höheren Lebensalter relativ häufig. Viele ältere Menschen haben chronische Krankheiten, die Medikamente, Überwachung und andere Formen der laufenden Behandlung erfordern.
Ältere Erwachsene können auch neue Symptome oder Gesundheitsprobleme entwickeln und brauchen dann die Unterstützung ihrer Familie, um sich untersuchen zu lassen. Familienmitglieder helfen oft dabei, Fragen und Bedenken an die Gesundheitsdienstleister heranzutragen.
Die meisten Menschen benötigen auch Hilfe, wenn sie sich von einer Krankheit erholen.
Schwere Krankheiten oder bestimmte chronische Zustände können dazu führen, dass ältere Erwachsene die Fähigkeit verlieren, ihre gesundheitlichen Entscheidungen zu treffen oder ihre eigene medizinische Versorgung zu überwachen. Oft müssen Familienmitglieder aufgrund eines gesundheitlichen Notfalls oder eines geistigen Verfalls Entscheidungen treffen.
Rechtliche und finanzielle Fragen
Einige ältere Erwachsene können die Fähigkeit verlieren, bestimmte Arten von finanziellen oder rechtlichen Angelegenheiten zu regeln.
Auch kognitiv intakte ältere Erwachsene sind anfällig für finanzielle Ausbeutung.
Familienmitglieder müssen oft in Betracht ziehen, bei rechtlichen und finanziellen Angelegenheiten zu helfen.
Eine vorausschauende Planung und die Erledigung der notwendigen rechtlichen Formalitäten kann es für die Familie viel einfacher machen, zu helfen, wenn dies notwendig wird.
Wohnungsfragen
Die Wohnsituation einer älteren Person wirkt sich oft auf die Lebensqualität, Sicherheitsbedenken, die Fähigkeit anderer, Hilfe zu leisten, und vieles mehr aus.
Familien müssen oft Fragen berücksichtigen wie:
Ist die aktuelle Wohnsituation für das „Altern an Ort und Stelle“ gut geeignet?
Ist eine unterstützende Umgebung, wie z. B. der Einzug bei einem Familienmitglied, möglicherweise notwendig?
Welche anderen Optionen (z. B. betreutes Wohnen) wären finanziell machbar und könnten in Betracht gezogen werden?
Lebensqualität und Unterstützung für Ihren älteren Elternteil
Neben der Erfüllung der Grundbedürfnisse sind die meisten Familien auch um die Lebensqualität ihrer älteren Angehörigen besorgt.
Das bedeutet, dass Fragen wie soziale Kontakte, Sinn, Autonomie und Würde berücksichtigt werden müssen.
Es ist auch wichtig, mehr darüber zu erfahren, was der älteren Person am wichtigsten ist und welche Dinge sie als weniger wichtig erachtet oder auf welche sie verzichten würde.
Vorausplanen
Zu den Dingen, für die man vorausplanen sollte, gehören zukünftige Verschlechterungen, Notfälle und die Versorgung am Lebensende.
Vorausschauende Planung reduziert späteren Stress, Ärger und manchmal auch Kosten.
Umgang mit Beziehungen und Familiendynamik
Der Versuch, einem älteren Elternteil zu helfen, bringt oft Beziehungsprobleme und schwierige Emotionen mit sich.
Wohlmeinende Menschen behandeln ältere Angehörige oft versehentlich in einer Weise, die ihre Autonomie oder Würde bedroht oder die Beziehung anderweitig belastet.
Es ist auch üblich, dass pflegende Angehörige Beziehungsprobleme mit Geschwistern, einem pflegenden Elternteil oder anderen Beteiligten haben.
Die meisten Menschen profitieren vom Erlernen und Üben besserer Kommunikationsfähigkeiten, um diese Beziehungsdynamik besser zu bewältigen.
Selbstfürsorge
Einem älteren Elternteil zu helfen ist lohnend, kann aber leicht zu einer Quelle chronischen Stresses werden.
Da pflegende Angehörige oft sehr beschäftigt sind, vernachlässigen sie leicht ihre eigenen Bedürfnisse und ihr Wohlbefinden, was ihre eigene Gesundheit gefährden und auch ihre Fähigkeit beeinträchtigen kann, sich um ihre älteren Eltern zu kümmern und mit ihnen in Kontakt zu treten.
Pflegende Angehörige können eine Vielzahl von Selbstfürsorgestrategien anwenden, um ihre Pflegebelastung überschaubar zu halten. Dazu gehören der Beitritt zu einer Selbsthilfegruppe, das Bitten um Hilfe, das Setzen von Grenzen, das Einplanen von Zeit für die eigene Gesundheit und andere Bedürfnisse und vieles mehr.
Ich habe auch die Erfahrung gemacht, dass pflegende Angehörige davon profitieren können, wenn sie Strategien lernen, um ihre Arbeit zu organisieren und Prioritäten zu setzen.
Wie Sie sehen können – und wie viele von Ihnen bereits aus eigener Erfahrung wissen – kann die Unterstützung eines älteren Elternteils im fortgeschrittenen Alter ein ziemlich kompliziertes Unterfangen sein.

Das liegt zum Teil daran, dass alle oben genannten Bereiche dazu neigen, sich gegenseitig zu beeinflussen und zu überlappen. Einige Beispiele:

Die medizinische Situation einer älteren Person wirkt sich oft auf ihre Fähigkeit aus, ADLs und IADLs zu bewältigen, sowie auf ihre Pflegebedürfnisse.
Die Intensität der medizinischen Situation wirkt sich auch darauf aus, wie viel Zeit ein älterer Mensch und seine Familie mit medizinischem Fachpersonal verbringen, was sich auf die Lebensqualität aller auswirkt.
Die rechtlichen Befugnisse einer Familie bestimmen, wie leicht sie bei medizinischen Fragen, Wohnungsfragen, finanziellen Fragen und mehr helfen kann.
Die Beziehungsdynamik – und die Selbstfürsorge der pflegenden Angehörigen – beeinflussen den Pflegestress, der wiederum die Fähigkeit beeinflusst, einem Elternteil zu helfen, und die Art von Energie und Geduld, die man in der Kommunikation mit anderen aufbringen kann.
Beim Treffen von Entscheidungen – sei es in Bezug auf Sicherheit, medizinische Versorgung, Wohnen oder irgendetwas anderes – sollte immer die Lebensqualität der älteren Person und das, was für sie am wichtigsten ist, berücksichtigt werden.